La lactancia materna tiene menos impacto en el medio ambiente que la fórmula artificial, sin mencionar los menores riesgos para la salud de la madre y el niño.

Producción de fórmula artificial a partir de leche de vaca

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  • La mayoría de las fórmulas artificiales se basan en la leche de vaca. La industria lechera es una de las principales usuarias de recursos como el agua, la energía, los piensos (incluidos los cereales) y la tierra, y una productora de contaminantes que contribuyen al daño ambiental.
  • El ganado lechero produce metano como subproducto de la fermentación de su estiércol. Una vaca típica eructa 280 litros de metano cada día, resultado de la digestión microbiana del forraje en su estómago (1). El metano y otros subproductos de la fermentación son poderosos gases de efecto invernadero. El metano tiene 23 veces el potencial de calentamiento global (PCG) del dióxido de carbono (2).
  • El proceso de conversión de la leche en polvo requiere el uso de agua, energía y recursos, a la vez que genera residuos y contaminantes.

Venta de la fórmula artificial

El envasado de la fórmula infantil en todas sus etapas de producción utiliza papel, cartón, aluminio, plástico, acero y estaño, que a su vez requieren energía para su producción.

La fórmula artificial es un producto muy comercializado en todo el mundo y por lo tanto contribuye a las millas de alimentos. Gran parte del consumo interno de Australia se importa de Nueva Zelandia, Francia, Irlanda y Alemania, mientras que Australia produce 13.000 toneladas de fórmulas artificiales para la exportación (3). Además, se pueden exportar ingredientes crudos para la producción de fórmulas artificiales en el extranjero.

El consumo de fórmulas artificiales

Las fórmulas artificiales en polvo deben reconstituirse antes de su consumo, y este proceso implica una energía asociada al agua hirviendo y enfriada, así como al lavado y la esterilización de los biberones.
También hay energía asociada a la fabricación de biberones y tetinas y se deben considerar los efectos de su eliminación.

Impactos de la fórmula artificial en la salud

La alimentación artificial da lugar a tasas más elevadas de tratamiento médico de los lactantes, incluida la hospitalización. Sobre la base de los datos generados en el Territorio de la Capital Australiana, la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida podría ahorrar entre 60 y 120 millones de dólares en los gastos de hospitalización en Australia para el tratamiento de los lactantes que sufren enfermedades asociadas con el destete precoz (4).

Impactos ambientales de la lactancia materna

Hay algunos impactos ambientales positivos y negativos asociados con la lactancia materna:

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Los costos ambientales están asociados al aumento de la ingesta de alimentos de las mujeres que amamantan durante la lactancia. Según los Valores de Referencia de Nutrientes para Australia y Nueva Zelanda (5), hay un aumento de las necesidades de agua, energía y la mayoría de las vitaminas y minerales durante la lactancia, por encima de las necesidades habituales de la madre.

No se dispone de datos sobre la proporción de madres lactantes que se extraen leche materna, aunque algunas pruebas indican que esto es cada vez más frecuente (6). Entre las actividades relacionadas con la extracción de leche materna que pueden tener un impacto ambiental figuran el funcionamiento de un extractor de leche eléctrico (si se utiliza), la refrigeración/congelación de la leche materna extraída, el calentamiento de la leche materna almacenada, la fabricación, la eliminación, el lavado y la esterilización de los biberones y el equipo necesario, y su eventual eliminación.